septembre 24, 2021
soufflage du verre

L’histoire du soufflage du verre

L’histoire du soufflage du verre nous transporte d’abord en Syrie au 1er siècle avant JC quelque part le long de la côte syro-palestinienne. La création de l’Empire romain a motivé et dominé la production de verre par cette méthode, l’utilisation du verre soufflé pour les tâches quotidiennes s’est répandue. Les Phéniciens installent les premiers ateliers verriers aux frontières orientales de l’Empire, dans le berceau du soufflage du verre au Liban contemporain, en Israël et en Palestine, ainsi que dans la province de Chypre. Pendant ce temps, la technique du soufflage du verre a également atteint l’Égypte.

Le soufflage du verre dans le temps

Au Moyen Âge, Venise était devenue un centre majeur de la fabrication du verre. Ensuite, l’industrie du soufflage du verre s’est installée sur l’île de Murano. Les verriers vénitiens de Murano ont produit de la verrerie cristalline, claire et fine en utilisant le soufflage du verre, en particulier la technique du moulage par soufflage.

Finalement, cet art s’est répandu dans de nombreuses régions du monde, en Chine, au Japon et dans les terres islamiques et est devenu omniprésent.

Dans les années 1820, l’industrie a connu l’innovation la plus importante depuis que les Syriens ont inventé le tuyau de soufflage. Bakewell a breveté un procédé de pressage mécanique du verre chaud qui changerait à jamais la façon dont le verre était utilisé.

Après 1890, les utilisations du verre et les développements de la fabrication ont augmenté très rapidement.

En 1903, Michael Owens a conçu la première machine de soufflage de bouteilles automatique capable de produire des millions d’ampoules par jour et à la fin des années 1950, Sir Alastair Pilkington a inventé une méthode de production de verre flotté par laquelle 90% du verre plat est encore fabriqué aujourd’hui.

Les techniques de soufflage du verre ont évolué

Le soufflage du verre consiste à gonfler du verre fondu dans une bulle, ou paraison, à l’aide d’une sarbacane ou d’un tube de soufflage. Le souffleur de verre, l’artisan verrier ou le gaffeur est une personne qui souffle du verre. Le soufflage du verre implique trois fours. Les principaux outils impliqués sont la sarbacane (ou tube de soufflage), le petit (ou pontil), le banc, le marver, les blocs, les vérins, les pales, les pinces, le papier et une variété de cisailles.

Une gamme complète de techniques de soufflage du verre a été développée dans les décennies suivant son invention. Avant l’invention des sarbacanes métalliques, les anciens verriers fabriquaient des sarbacanes en argile, également appelées souffleurs à bouche, en raison de l’accessibilité et de la disponibilité des ressources. Deux méthodes principales de soufflage du verre sont le soufflage libre et le moulage par soufflage. La technique du soufflage libre a occupé une place très importante dans la formation du verre depuis son introduction au milieu du 1er siècle avant JC jusqu’à la fin du XIXe siècle et est encore largement utilisée de nos jours. Le vase Portland qui est un camée fabriqué à l’époque romaine est un exemple remarquable de cette méthode. Le moulage par soufflage était une technique alternative de soufflage du verre qui est venue après l’invention du soufflage libre. Ces outils et techniques ont très peu changé au cours des siècles.

De père en fils

L’histoire du soufflage du verre nous enseigne que cet art se transmettait de père en fils ou de maître en apprenti. Dès le début, les formules et les procédures utilisées dans la fabrication du verre ont été gardées secrètes et la mort était la peine pour la divulgation d’une technique secrète.

La technique du soufflage du verre est utilisée depuis plus de 2000 ans, et au cours de cette période, elle a subi plusieurs transformations afin de fabriquer certaines des plus belles œuvres d’art jamais produites.

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